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18/07/2014

Bourse-Exposition Internationale MINERAUX-FOSSILES de MILLAU

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La 43e Bourse-Exposition Internationale de minéraux et fossiles de Millau organisée par le Club Millavois de Géologie aura lieu les 19 et 20 juillet au Parc de la Victoire à Millau. 

Bonnes affaires !

07/07/2014

Le musée de la mine à Escaro (Pyrénées orientales)

Escaro se situe à une quinzaine de kilomètres de Villefranche du Conflent. C'est grâce à une association composée d'anciens mineurs qu'un musée de la mine a pu y ouvrir ses portes depuis décembre 2003. Le fameux fer du Canigou était jadis réputé. Les romains exploitèrent le minerai de fer dès le milieu du deuxième siècle avant Jésus-Christ comme en atteste la découverte de monnaies et d'outils. C'est surtout au début du 19ème siècle que l'exploitation du minerai de fer prend son essort. Sur ordonnance royale quatre concessions seront crées : Aytua d'une superficie de 675 hectares exploité de 1843 à 1962, Les Escoumes, 105 hectares exploité de 1906 à 1962, Escaro Nord 26 hectares exploité de 1883 à 1963 et Escaro sud 107 hectares, exploité de 1875 à 1954. L'exploitation en carrière de spath fluor (fluorite) a cessé son activité en 1993. Elle a occasionné la destruction d'une partie du village d'Escaro.

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Vue du bâtiment abritant le musée.

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Les différentes concessions minières.

Le site minier d'escaro et Aytua fut un haut lieu de l'extraction minière. La commune comptait peu avant la guerre 550 habitants, à l'apogée de l'exploitation minière. Il y avait une école, trois cafés, une mercerie, une boucherie, une épicerie. On entrait jeune à la mine, dès l'âge de 14 ans, on portait les outils des mineurs, à 15 ans on poussait les wagonnets. Les paysans du coin étaient embauchés à la mine, ainsi que des ouvriers mineurs espagnols, italiens, polonais et yougoslaves. Le travail y était pénible, les maladies étaient fréquentes (silicose, arthrose). 

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L'exploitation de fluorite.

La visite du musée permet de voir des échantillons du minerai qui était extrait de la mine, l'outillage qui était utilisé par les mineurs, pics, scies, marteaux perforateurs et pneumatiques. On découvre aussi son équipement, lampes à carbure et à huile ainsi que les objets de la vie quotidienne. Une extraordinaire collection de wagonnets est présentée dans le musée,  ils ont été récupérés et restaurés par les anciens mineurs.

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Vitrine avec lampes et casques de mineurs.

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Wagonnet et minerai.

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Différents wagonnets.

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Wagonnet et caisses d'explosifs.

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Présentation de l'outillage des mineurs.

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Marteau perforateur.

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Pics et scie de mineur.

A l'extérieur du musée on pourra découvrir une galerie témoin, et une forge de mine en état de marche. Le plus extraordinaire à mon sens est de pouvoir voir fonctionner une locomotive de mine tractant des wagonnets sur une portion de voie ferrée ainsi qu'une une pelle mécanique pneumatique. C'est très rare de nos jours de pouvoir voir une locomotive et une pelle en état de marche, et on doit féliciter les personnes qui les ont entièrement démontées et remis en état de marche. Je connaissais l'existence de pelles dans des galeries de mines dans le Gard, mais maintenant elles ne sont plus visibles car les entrées de galeries ont été foudroyées.

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Mine témoin.

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Détail du boisage.

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La voie ferrée reconstituée et au fond la forge et le musée.

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La pelle mécanique pneumatique.

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La locomotive.

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la locomotive et ses wagonnets.

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Un wagonnet aérien.

Le musée de la mine d'Escaro est ouvert l'été tous les jours sauf le jeudi de 15h à 18h.  Des visites hors saison sont possibles ainsi que la visite de sites miniers pour les groupes se renseigner au 04-68-97-15-34.

(Reproduction interdite)

 

 

23/01/2014

Monts d'Orb, vieux travaux miniers

La région des Monts d'Orb est riche en gisements métalliques qui ont été exploités depuis l'antiquité. De nombreux sites y ont été inventoriés dans les années 70-80 par Robert Gourdiole et son équipe, membres de la Société Archéologique et Historique des Hauts Cantons de l'Hérault. Des sites importants ont été découverts dans la haute vallée de l'Orb, notamment sur la commune d'Avène dans le canton de Lunas. On citera en particulier le site archéologique de Maynes, centre métallurgique lié à un filon minéralisé de cuivre et de galène, qui est situé à 5 km de l' important village minier de Lascours, deux sites que je connais car j'ai eu le plaisir de participer aux fouilles qui y ont été menées. Aujourd'hui je vous présente un site que l'exploitation d'une carrière a révélé.

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Front de taille de carrière avec deux galeries de mines.

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Vue rapprochée des galeries.

Cette carrière de barytine a dégagé deux galeries de mine qui sont peut être des exploitations du Moyen Age.

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Détail de la galerie haute.

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Fond de la galerie.

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Vue du carreau de mine depuis l'intérieur de la galerie haute.

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 Deux vues de la galerie basse (notez les dimensions 1 m de haut, 0,60 m de large).

A proximité de ces galeries on peut voir des traces d'exploitation qui sont probablement antiques, elles sont plus étroites que les précédentes, certaines sont reliées par un puits. Un fragment d'amphore gallo-romaine a été découvert dans un de ces puits.

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Puits de mine (au centre de la photo).

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Front de taille d'une galerie (le marteau donne l'échelle). 



Il semblerait que comme le notait Robert Gourdiole ces exploitations ont pu rechercher les cuivres gris qu'on peut encore déceler aujourd'hui sur le site.

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Echantillon avec cuivre gris, azurite et malachite.

Bibliographie : Gourdiole R., 1976 Exploitations métallurgiques antiques dans la haute vallée de l'Orb, dans Mines et mineurs en Languedoc-Roussillon et régions voisines de l'Antiquité à nos jours, Actes du 49e congrès de la Féd. Hist. Lang. médit. et Roussillon (Alès 1976), Montpellier, 1977 , p.69-87.fig.

1983 Premiers aperçus sur les débuts des industries minières et métallurgiques dans la haute vallée de l'Orb, dans Bull. Soc. Archéo. et Hist. Hauts Cantons Hérault, 6, 1983, p. 23-45.

1987 Les mines antiques de la haute vallée de l'Orb (Hérault) (1982-1986), dans Mines et métallurgies antiques et médiévales de la France méridionale, Recherches récentes, Perpignan, 1987 , p. 13-19.

(Reproduction interdite).