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17/01/2010

Découverte d'une vertèbre d'odontocète

 

Les odontocètes ou baleines à dents forment un sous-ordre des cétacés comprenant les différentes espèces de bélugas, orques, dauphins, marsouins, narvals. C'est au cours d'une récente prospection effectuée sur la commune de Fontès (Hérault) que nous avons découvert une vertèbre de dauphin, dans un terrain constitué par des marnes jaunes du Miocène ( 20 millions d'années).

 

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La vertèbre vue dans le sens longitudinal.

 

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Vue de côté.

 

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Vue de profil.

Cette vertèbre, très minéralisée, mesure 10 cm de long pour une épaisseur de 55 mm. Bien qu'elle soit incomplète, on peut penser qu'il s'agit d'une vertèbre thoracique d'un petit odontocète. Dans le même type de sédiment on a signalé sur la commune de Pézenas le genre Champsodelphis.

Remerciements: ils s'adressent au paléontologue Julien Benoit pour son aide à la détermination de cette pièce.