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19/12/2008

Défense de Mastodonte

C'est sur le chantier de l'autoroute A 75 que j'ai réalisé une de mes plus belles découvertes paléontologiques. Après que les archéologues professionnels eurent prospecté puis par la suite fouillé les sites présentant un intérêt sur la portion du tracé comprise entre Clermont-l'Hérault et Pézenas j'ai effectué à mon tour des prospections sur les coupes mises à jour par les engins de terrassement. Dans un premier temps j'ai découvert quelques cotes que j'ai patiemment dégagé au marteau et au burin. En étendant la fouille j'ai mis au jour des vertèbres cervicales qui étaient en connexion avec un crâne complet de rhinocéros. Le dégagement de ces restes fossiles en trois blocs de 150 kg a pris du temps. Puis il a fallu plâtrer les blocs et amener un camion grue pour les extraire à une dizaine de mètres en contre bas ! 

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Six mois après cette première découverte, le chantier ayant avancé, je retournes prospecter le secteur. A 500 m de l'endroit ou j'avais découvert les restes d'un rhinocéros, j'aperçois en bas d'une coupe du terrain quelque chose qui ressemblait de loin à un tronc d'arbre. Et là surprise ! je me rends compte qu'il s'agit en fait d'ivoire fossile. Je lève la tête et je repère dans la coupe à une dizaine de mètres plus haut, une trace en creux qui laisse aisément deviner que c'est de là que provient le fragment de défense fossile.   

 

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Un autre fragment de défense est visible, prêt à rouler en contre bas, il faut dire qu'un engin à chenilles est passé par là car on en voit les traces. Quelle chance qu'il n'ait pas réduit en poussières ces vestiges ! Je me rends compte qu'il y a la suite et je m'empresses de dégager cette défense. C'est beaucoup plus aisé que pour le rhino ! en effet le terrain est meuble, la couche géologique est en fait composée de sables, d'argiles et de graviers fluviatiles. 

 

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Je n'en reviens pas, la défense est complète elle mesure 2,30 m de long et elle est très bien conservée. Il s'agit d'une défense de Mastodonte l'ancêtre des éléphants, on est dans une couche de terrain du Pliocène, elle a donc 5 millions d'années ! Malgré l'excitation je ne prélève pas cette belle pièce de musée. Je sais en effet que l'ivoire doit être traitée sinon elle se désagrégera rapidement. En effet le terrain est humide et l'ivoire fossile pourrait éclater en petits morceaux. Je recouvre donc la défense et le lendemain je reviens sur le site avec les produits nécessaires à sa conservation. Il me faudra par la suite pendant plusieurs semaines imbiber l'ivoire fossile avec une solution composée d'acétone et de rhodopas, ce qui la stabilisera. Désormais je n'attends plus qu'une chose c'est de pouvoir l'exposer au public. Pourvu qu'un jour les élus de ma commune se décident à m'en donner les moyens...  

 

 

07/12/2008

Hommage à Denis Dainat

 

Denis Dainat était membre de l'association les Amis de Cabrières que je préside depuis plusieurs années. Disparu il y a un an, l'ami Denis, "le vieux" comme nous l'appelions familièrement était un être d'exception. Connu comme le loup blanc dans notre région et même bien au delà, ce grimpeur qui a ouvert plusieurs voies d'escalade dans les massifs du Caroux et du Thaurac sévissait en montagne des Alpes aux Pyrénées.

 

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On a dit de lui qu'il avait cinq vies tant il débordait d'activités, il était à la fois montagnard, spéléologue, archéologue, botaniste, cartographe, (et j'en passes) ... c'était une véritable encyclopédie à lui tout seul, il savait beaucoup de choses et nous faisait partager son savoir tout en restant modeste. A l'initiative de Claude Requirand une stèle a été érigée en sa mémoire au col de Fambétou entre l'Hortus et le pic Saint loup. 

 

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Samedi 6 décembre 2008 sa famille et ses amis s'y sont retrouvés pour inaugurer la stèle qui lui rend hommage.

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Les membres du groupe vocal "lou cocut " dont Denis était l'un des membres fondateurs ont entonné à cette occasion quelques chants en langue d'Oc en son honneur. Puis c'est autour d'un pot amical que les nombreux amis de Denis évoquèrent les bons moments passés en sa compagnie. Denis, toi le garrigaïre, à Cabrières et Péret nous continuons sans toi nos activités mais tu es toujours présent à nos côtés. Adissiatz amic.  

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04/12/2008

Journée à l'ermitage Saint-Antoine

 

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En ce dernier dimanche du mois de novembre une douzaine de bénévoles de l'association du patrimoine ASPAHC de Castelnau-de-Guers se sont à nouveau retrouvés sur le site de Saint-Antoine. C'est sous une belle journée ensoleillée qu'ils ont pu terminer le nettoyage de la chapelle et de l'ermitage attenant. Le débroussaillage des abords su site a été terminé et les végétaux ont été brulés. 

IMG_1412.JPG   Un fragment de porcelaine décorée a été découvert dans la chapelle. On peut y voir le christ portant la croix, belle découverte de notre ami Hubert.

 

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Les grosses pierres qui jonchaient le sol des bâtiments en ruines et qui encombraient les oliviers ont été enlevées.

 

 

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Une partie des participants pose en fin de journée devant l'ermitage. Rendez vous est pris aux beaux jours de l'an prochain pour installer l'échafaudage et remonter les murs. Et sans oublier le champagne et le foie gras qu'Hubert et Noël ont promis d'apporter. De quoi joindre l'utile à l'agréable, si l'expérience vous tente, contactez nous !